samedi 14 août 2004

The Fate of Assyrian-Chaldeans

Assyrians-Chaldeans in the 19th century

Historical and political frame

In the XIXth century, Assyrians-Chaldeans, poor and humble, lived within the Ottoman empire, as Sultan of Constantinople’s subjetcs.

In 1839, Sultan Abdul-Medjid I, who reigned until 1861, promulgated an imperial chart, the Hatt-i-Chérîf, which opened an era of administrative, financial, judiciary reforms, the Tanzimat. All the subjects within the empire became equals All the subjects of the empire became equal, without distinction of nationality or religion. But things changed slowly in Northern mountains. Within Kurdish masses, Christian « Nestorian » population, were divided into seven independent tribes the ashiret. Beside the people of these tribes which paid few (or not) taxes to the sultan of Constantinople, lived the rayas, a population submitted to the Turkish or Kurdish chiefs. They were sometimes obliged to heavy work, overpowered by royalties, and reduced to a serfdom condition.

On the political field, Assyro-Chaldéens did not have the right to have political parties. No public schools nor universities, only reigned ignorance. Let us stress the ambiguous game played by the Western States, which created like strongholds “to protect Eastern Christians”… but they did not protect anything. They obtained rights of capitation.

Jacobit and Nestorian churches divided in two parts

The union of the Jacobit church with Rome became effective in 1783, thanks to the election of Michel Garoué. Thus was created the catholic Syrian church, which took a final form at the XIXème century.

The orthodoxe Jacobit church persisted, because a bishop refused to link himself in Rome. The Chaldean patriarch of Babylon, Jean Hormez joined in Rome in 1830, thus creating the branch of the contemporary Chaldean church.

Syriacs are coveted by various missionaries

Dominicans worked in Mesopotamia and in Mosul since 1750, two preaching friars arrived in Mosul in 1759, Dominicans founded the house of Amadia in 1840; the mission set out again, and at the end of the century, there were six houses of missionaries, in Mosul, Mar Yacoub, Amadia, Van, Seert, Jezireh.

Lazarists worked in Persia, since 1840, and opened a house in the village of Khosrawa (district of Salamas), then in Urmiah in 1870. Catholicism spred in about sixty villages.

Orthodox Russians contacted the Assyrians of ' Azerbaidjan and Hakkâri in 1859. A mission was installed in Urmiah and developed, especially since 1898 and met a sharp success. The Nestorian bishop converted with orthodoxy in 1898, followed by thousands of followers.

Anglicans: the first contacts were made in 1835. In 1842 Doctor Percy G Badger arrived at Kotchanès to help the Nestorian patriarch. In 1881, the mission was established in Hakkâri. Later, they created schools, as in Urmiah.

The American Protestants arrived in 1834, they founded a mission in Urmiah. In 1855, people saw the first Protestants Assyrian-Chaldeans. The mission developed since 1870 thanks to the Presbyterians. They founded a hundred of schools, printed books, trained pastors. They published a newspaper, Zahrira d' Bara (ray of light)

Exactions and massacres

Assyro-Chaldéens underwent exactions, massacres, in 1826, in 1843, in 1895.

Mohammed Pasha, of Soran, known as Mîr Kôr, the one-eyed prince, reigned in 1826, proclaimed his independence facing the Othoman Empire. He wanted to conquer Kurdistan, seized the area, the plains of Mosul, the regions of Akra, Amadia.

On March 15, 1832, the cruel sultan launched a raid, devastated the village of Alqosh where 367 people were killed, went to the monastery of Rabban Hormuz, burned the convent. Gabriel Dambo, and two monks perished. The villages of Tell-Kaif, Tell-Esqof, were also devastated.

The plague prevails in Alqoche in 1828, there were 700 died.

In 1833, Mohammed Pasha returned in the area of Akra and of Amadia, he made pass the Christian villages of Erbil and Aînkawa by many vicissitudes. At the end of May 1833, its army had established its authority on the whole of Kurdistan located at the north of Iraq until Jazira ibn ` Omar. The one-eyed pasha conquered Iranian Kurdistan, still devastated the Tur ` Abdin, but he had to go to the Turkish authorities. He was assassinated in Trebizond by Sultan’s men in 1837.

In 1843-1847, Bedir Khan, the Kurdish fanatic emir of Bothan, invaded the territory of Tiyari, massacred more than 10 000 inhabitants, reduced in slavery a great number of women and children, set fire to their villages. The emir crossed the Tiyari mounts later, walked on the district of Tkhoma, and organized a general carnage there.

The Armenian movement, which developed since 1890, caused the hostility of the Moslems. The rebellion of Sassoun, badly prepared, showed dreadful massacres. In 1895-96, in the vilayet of Bitlis, in the south of Sassoun, Diyarbakir, there were three days of slaughters, the 1, 2 November 3, 1895. A lot of Syriac, were killed.
In Urfa, the next year, 6000 people perished.

Syriac villages were devastated in the area of Tur' Abdin.

Assyrian-Chaldeans at the beginning of the XXth century:

On November 1st 1914, Turkey engaged in the First World War at the sides of Germany and Austria-Hungary. It was decided to fight the Franco-English Agreement and its allies. Assyrian-Chaldeans lived in the Othoman Empire, and more particularly in the vilayet of Diyarbakir, in the vilayet of Mosul, Sandjak de Hakkâri which depended on the vilayet of Van.

The Kurds were established in the same areas. Assyrian-Chaldeans (Nestorians) of Hakkâri were let allure by the vague promises of the Allies, they left their villages to take part in the world war in May 1915.

From Diyarbakir, Bitlis, Van, Harpout

The Othomans occupied Urmia in January 1915. Thereafter, thousand Assyrians-Chaldeans were assassinated in the surrounding plain, and their villages plundered. The city was not released before May 24th by the Russians.

The latter had driven out the Turks of Van, five days before. Jeudet Bey, the military governor of Van, was constrained by the Russians to leave the city, and fled towards Seert, in the south. He penetrated in the city with 8000 soldiers and ordered the massacre of many Christians

The Chaldean archbishop Addai Scher, a great erudite and orientalist, had a friend who was Osman, the agha of Tanzé, a village located at a few hours of Séert. He was the chief of the Hadide and Atamissa tribe. Osman suggested that the archbishop disguised in Kurdish and fled, led by some of his men. Addai Scher hid several days in the Kurdish chief’s house. Turkish gendarmes launched out to his track, burnt Osman’s house, threatening it to kill him and his family. Osman fled with his people. The gendarmes discovered the archbishop in his hiding place and killed him, on June 15, 1915.

In July, more than thousand womn and chikldren were displaced. Les villages alentour connurent un sort dramatique.

From spring to autumn 1915, the Othoman troops, supported by the governor of Mosul’s soldiers, pursued the Assyrian tribes of Hakkâri, which fled through valleys and mountains.

Assyrians-Chaldeans and Western Syriacs of the vilayet of Diyarbakir knew the deportations or the horror of massacres. In Diyarbakir, as in August 1914, 1687 shops of Christians were plundered and burned. On September 6, the whole city was attacked by Othoman soldiers and Hamidiyés regiments. Christians were arrested, assigned to the construction of the roads then massacred by Turkish gendarmes.

Since April 16, 1915, Armenian notables were under arrest, then Orthodox Syriacs, the Catholic Syrians and Chaldeans. Some of them were burnt alive. There were attempts to force people to convert. Convents, churches, goods of Christians were confiscated.

In the vilayet of Diyarbakir, there was, according to the Father Rhétoré, a French Dominican ho was witness of the events, 144 185 killed, disappeared, and among them, 10 010 Chaldeans. According to another Dominican witness, Father Simon, 157 200 Christians were killed.

Repression extended on the Christians from Mardin. At the beginning of May, notables were executed at the gates of the city. A few days later, Christians of all confessions were arrested. The Christian villages of the surroundings of Mardin were also attacked, plundered by troops of soldiers and Kurds. In the sanjak of Mardin, 74 675 were killed and disappeared, with 6800 catholic Chaldeans.

Tour' Abdin had its share of massacres. It was persecuted at the beginning of the summer 1915 then during the year 1917.

In the city of Jazireh, in May 1915, they arrested notable also. The catholic Syrian bishop, the Chaldeans’ one, Mar Yacoub was imprisonned with his priests, then sent out of the city. The women were dishonoured and sold like slaves. Two hundred and fifty Chaldeans and hundred Syriacs perished. In the surroundings, Jacobit villages and 15 Chaldean villages were destroyed.
In Nisibe, since on June 14, 1915, the Christian district was attacked by troops which massacred men. On 28, the women perished in the Saint-Jacob church. More than thousand Christians were killed and their villages destroyed.

At spring 1915, convoys of women, children, old men deportees, arrived at Urfa, the men having been already massacred. According to the same scenario, the notables of the city were arrested, thrown in prison, beaten and their houses searched. When an Armenian district revolted, twenty thousand people perished.

It is true also that in Bohtan, some Kurdish muslims, tried with courage to save their Christian neighbors, threatened by Turkish soldiers.

Assyrians-Chaldeans and Western Syriacs of Mosul vilayet

Fortunately, the vilayet of Mosul was relatively saved, thanks to the intervention of the Chaldean patriarch Joseph Emmanuel II Thomas (1900-1947) near the vali Heyder Pasha which did not support really the anti-Christian movement. The majority of the Kurdish aghas of this province refused to displace the men and to plunder the houses.

The end of the war

The Assyrians constituted in 1916, an army of twenty-five thousand soldiers who illustrated themselves at the sides of Russians, on the Caucasus front. In 1917, after the Bolshevik revolution, like the Assyrians felt abandoned, they joined the British lines. Some engaged like auxiliaries in the battalions under, to help the English on the Persian Front.

From February to July 1918, in Urmia and Salmas, there were riots and massacres. The Assyrians knew a tragic exodus. They were tracked, harassed by Turkish soldiers and irregular Kurdish fighters, decimated by diseases, typhus, cholera, variola. Fifty thousand of them died on the burned sun roads. Fifty thousand arrived in Hamadan at 480 kilometers. The English directed them towards the camp of Bakouba, in the north of Baghdad.

Assyrians-Chaldeans under Britton Mandate

Brittons took from Othoman empires the vilayets of Bassora and Baghdad. On March 11, 1917, General Stanley Maud seized Baghdad and on October 10, 1918, the Marshall General entered in Mosul, and took the control of the city.

On April 25, 1920, the conference of San Remo gave to Great Britain the mandates on Palestine, Transjordanie and Iraq. The vilayet of Mosul was under French influence since the agreements concluded in May 1916 by Sykes, the British Minister for the Foreign Affairs and Picot, a French diplomat. It had to remain within the borders of Iraq, placed under British domination. France, on the other hand, intended to receive 25% of the oil rights of the area of Mosul, which contained rich person layers.

On August 10, 1920, the Treaty of Sevres devoted the dismemberment of the Othoman Empire. It envisaged the creation of an independent Kurdish State, placed under the mandate of the League of Nations. It granted to Assyrians-Chaldeans a protection, within the framework of an autonomous Kurdistan, without speaking about a creation of a State.

Iraq, made up of two provinces, Baghdad and Bassora, became in 1921 a kingdom given to Emir Fayçal, Husein Hashemi ‘son, the sherif of Mecca.

The events precipitated. In Turkey, Mustafa Kemal abolished the caliphate, created a laic Republic, and contested the Treaty of Sevres.

On July 24, 1923, a new treaty, the Treaty of Lausanne, recognized to Turkey the right of being free nation with stable borders. It was unjust for the Kurds, the Armenians, Assyrians-Chaldeans, considered as simple minorities to be protected, which did not obtain any autonomy and wondered about their future.

The question of the borders with Iraq was not solved.

On December 16, 1925, the League of Nations decided that the vilayet of Mosul would be joined to Iraq, and mounts of Hakkâri, attached to Turkey. The Assyrians, which had engaged in the war on the side of the Allies, could not return any more in their villages. They had asked their own territory. Allies had forgotten their promise.

jeudi 5 août 2004

Le Destin des Assyro-Chaldéens

Les Assyro-Chaldéens au dix-neuvième siècle

Le cadre historique et politique

Au dix-neuvième siècle, les Assyro-Chaldéens, pauvres, modestes, vivaient au sein de l’Empire ottoman, soumis au sultan de Constantinople.

En 1839, le sultan Abdul-Medjid I, qui devait régner jusqu’en 1861, promulgua une charte impériale, le Hatt-i-Chérîf, qui ouvrait une ère de réformes administratives, financières, judiciaires, le Tanzimat. Tous les sujets de l’empire devenaient égaux, sans distinction de nationalité ou de religion. Les choses bougèrent peu dans les montagnes du Nord. Au sein de la masse kurde, les populations chrétiennes, « nestoriennes », étaient réparties en sept tribus indépendantes, les achiret. À côté des gens de ces tribus qui payaient peu ou pas d’impôts au sultan de Constantinople, vivaient les raya, populations soumises aux chefs turcs ou kurdes. Elles étaient parfois astreintes à des travaux pénibles, écrasées de redevances, réduites au servage.

Sur le plan politique, les Assyro-Chaldéens n’eurent pas le droit d’avoir des partis politiques. Pas d’écoles publiques, d’universités, régnait l’ignorance.

Signalons le rôle ambigu joué par les États occidentaux, qui créèrent comme des fiefs pour protéger les chrétiens de l’Orient, mais ils ne protégèrent rien. Ils obtinrent des droits de capitation.

Les églises jacobites et nestoriennes divisées en deux

L’union de l’église jacobite avec Rome devint définitive en 1783, grâce à l’élection de Michel Garoué. Ainsi fut créée l’église syrienne catholique qui prit une forme définitive au XIXème siècle.

L’église jacobite orthodoxe persista, car un évêque refusa de s’unir à Rome.

Le patriarche chaldéen de Babylone, Jean Hormez se rallia à Rome en 1830, créant ainsi la branche de l’église chaldéenne d’aujourd’hui.

Les Syriaques convoités par divers missionnaires

Les dominicains oeuvrèrent en Mésopotamie et à Mossoul dès 1750, deux frères prêcheurs arrivèrent à Mossoul, en 1759, les dominicains créèrent la maison d’Amadia en 1840 ; la mission repartit, et à la fin du siècle, il y avait six maisons de missionnaires, à Mossoul, Mar Yacoub, Amadia, Van, Séert, Djézireh.

Les lazaristes travaillèrent en perse, dès 1840, et ouvrirent une maison dans le village de Khosrawa, district de Salamas, puis à Ourmiah en 1870. Le catholicisme rayonna dans une soixantaine de villages.

Les orthodoxes russes prirent contact avec les Assyriens d’’Azerbaidjan et d’Hakkâri en 1859. Une mission fut installée à Ourmiah et se développa, surtout à partir de 1898 et rencontra un vif succès. L’évêque nestorien se convertit à l’orthodoxie en 1898, suivi par des milliers d’adeptes.

Les anglicans : les premiers contacts furent pris en 1835. De 1842 le docteur Percy G. Badger arriva à Kotchanès pour aider le patriarche nestorien. En 1881, la mission s’établit au Hakkâri. Plus tard, ils créèrent des écoles, comme à Ourmiah.

Les protestants américains arrivèrent en 1834, ils fondèrent une mission à Ourmiah. En 1855, on vit les premiers Assyro-Chaldéens protestants. La mission se développa dés 1870 grâce aux presbytériens. Ils fondèrent une centaine d’écoles, imprimèrent des livres, formèrent des pasteurs. Ils publièrent un journal, Zahrira d’Bara (rayon de lumière)

Exactions et massacres

Les Assyro-Chaldéens subirent des exactions, des massacres, en 1826, en 1843, en 1895.

Mohammed Pacha, de Soran, dit Mîr Kôr, le prince borgne, régna en 1826, proclama son indépendance par rapport à l’Empire ottoman. Il voulut conquérir le Kurdistan, s’empara de la région, des plaines de Mossoul, des contrées d’Akra, d’Amadia.

Le 15 mars 1832, le dur sultan lança un raid, ravagea le village d’Alqoche où 367 personnes furent tuées, il alla jusqu’au monastère de Rabban Hormuz, brûla le couvent. Gabriel Dambo, et deux moines périrent. Les villages de Tell-Kaif, Tell-Esqof, furent aussi ravagés.

La peste sévit à Alqoche en 1828, il y eut 700 morts.

En 1833, Mohammed Pacha revint dans la région d’Akra et d’Amadia, il fit passer les villages chrétiens d’Erbil et Aînkawa par bien des vicissitudes.

Fin mai 1833, son armée avait établi son autorité sur l’ensemble du Kurdistan situé au nord de l’Irak jusqu’à Djézira ibn ‘Omar. Le pacha borgne conquit le Kurdistan iranien, ravagea encore le Tour ‘Abdin, mais il dut se rendre aux autorités turques. Il fut assassiné à Trébizonde par les hommes du sultan en 1837.

En 1843-1847, Béder Khan, l’émir kurde, fanatique du Bothan, envahit le territoire des Tiyari, massacra plus de 10 000 habitants, réduisit en esclavage un grand nombre de femmes et d’enfants, incendia leurs villages. L’émir franchit plus tard les monts Tiyari, marcha sur le district du Tkhoma, et y organisa un carnage général.

Le mouvement arménien, qui se développa à partir de 1890, provoqua l’hostilité des musulmans. La rébellion de Sassoun, mal préparée, se solda par d’affreux massacres. En 1895-96, dans le vilayet de Bitlis, au sud de Sassoun, à Diyarbakir, il y eut trois jours de tueries, le 1, 2 3 novembre 1895. Des Syriaques, en bon nombre, furent tués.

A Urfa, l’année suivante périrent 6000 personnes.

Des villages syriaques furent dévastés dans la région de Tour’Abdin.

Les Assyro-Chaldéens au début du vingtième siècle

Le premier novembre 1914, la Turquie s’engagea dans la Première Guerre mondiale aux côtés de l’Allemagne et de l’Autriche-Hongrie. Elle était décidée à combattre l’Entente franco-anglaise et ses alliés.

Les Assyro-Chaldéens vivaient dans l’Empire ottoman, et plus particulièrement dans le vilayet de Diyarbakir, dans le vilayet de Mossoul, dans le Sandjak de Hakkâri qui dépendait du vilayet de Van.

Les Kurdes étaient établis dans les mêmes régions.

Les Assyro-Chaldéens (nestoriens) du Hakkâri se laissèrent séduire par les vagues promesses des Alliés, ils quittèrent leurs villages pour prendre part au conflit mondial en mai 1915.

Les Assyro-Chaldéens des vilayets orientaux :

de Diyarbakir, Bitlis, Van, Harpout :

Les Ottomans occupèrent Ourmia en janvier 1915. Par la suite, mille Assyro-Chaldéens furent assassinés dans la plaine environnante, leurs villages pillés. La ville ne fut libérée que le 24 mai par les Russes.

Ces derniers avaient chassé les Turcs de Van cinq jours auparavant. Djeudet Bey, gouverneur militaire de Van, contraint par les Russes de quitter la ville, s’enfuit vers Séert, au sud, et pénétra dans la cité avec 8000 soldats. Il ordonna le massacre des nombreux chrétiens.

L’archevêque chaldéen Addai Scher, grand savant, orientaliste, avait pour ami Osman, l’agha de Tanzé, un village situé à quelques heures de Séert. C’était le chef de la tribu « Hadidé » et des « Atamissa ». Osman suggéra à l’archevêque de se déguiser en Kurde et de fuir, sous la conduite de quelques-uns de ses hommes. Addai Scher se cacha plusieurs jours chez le chef kurde. Les gendarmes turcs se lancèrent à sa poursuite, mirent le feu à la maison d’Osman, menaçant de le faire passer de vie à trépas, lui et les siens. Celui-ci s’enfuit avec sa famille. Les gendarmes découvrirent l’archevêque dans sa planque et le tuèrent, le 15 juin 1915.

En juillet, plus de mille femmes et enfants furent déportés. Les villages alentour connurent un sort dramatique.

Du printemps à l’automne 1915, les troupes ottomanes, soutenues par les soldats du gouverneur de Mossoul, pourchassèrent les tribus assyriennes du Hakkâri, qui fuirent à travers vallées et montagnes.

Les Assyro-Chaldéens et les Syriaques occidentaux du vilayet de Diyarbakir connurent les déportations ou l’horreur des massacres.

À Diyarbakir, dès août 1914, 1687 boutiques de chrétiens furent pillées, brûlées. Le 6 septembre, la ville entière fut assaillie par des soldats ottomans et des régiments hamidiés. Des chrétiens furent arrêtés, affectés à la construction des routes puis massacrés par les gendarmes turcs.

Dès le 16 avril 1915, l’on arrêta les notables arméniens, puis les Syriaques orthodoxes, les Syriens catholiques et les Chaldéens. Certains furent brûlés vifs. Il y eut des tentatives de conversions forcées à l’islam. Couvents, églises, biens des chrétiens furent confisqués.

Dans le vilayet de Diyarbakir, il y eut d’après le père Rhétoré, un dominicain français, témoin des événements, 144 185 tués, disparus, et parmi eux, 10 010 Chaldéens. Selon un autre témoin dominicain, le père Simon, 157 200 chrétiens perdirent la vie.

La répression s’étendit sur les chrétiens de Mardin. Au début mai, des notables furent mis à mort à la sortie de la ville. Quelques jours plus tard, des chrétiens de toutes confessions furent arrêtés. Les villages chrétiens des environs de Mardin furent aussi attaqués, pillés par des troupes de soldats et de Kurdes.

Dans le sandjak de Mardin, l’on compta 74 675 tués et disparus, et 6800 Chaldéens catholiques.

Le Tour’Abdin eut sa part de massacres. Il fut mis à mal au début de l’été 1915 puis dans le cours de l’année 1917.

Dans la ville de Djézireh, en mai 1915, on arrêta aussi les notables. L’évêque syrien catholique, celui des chaldéens, Mar Yacoub avec ses prêtres, furent mis en prison, puis supprimés, hors de la ville. Les femmes furent déshonorées et vendues comme esclaves. Deux cent cinquante Chaldéens et cent Syriaques périrent. Dans les environs, des villages jacobites et 15 villages chaldéens furent anéantis.

À Nisibe, dés le 14 juin 1915, le quartier chrétien fut attaqué par les troupes, les hommes massacrés. Le 28, les femmes périrent dans l’église Saint-Jacques. Plus de mille chrétiens furent abattus et des villages détruits.

Au printemps 1915, des convois de déportés composés de femmes, d’enfants, de vieillards, arrivèrent à Urfa, les hommes ayant été massacrés. Selon le même scénario, des notables de la ville furent arrêtés, jetés en prison, roués de coups, leurs maisons perquisitionnées. Lors de la révolte arménienne d’un quartier, vingt-mille personnes périrent.

Il est vrai aussi que dans le Bohtan, des Kurdes, musulmans, tentèrent avec courage de sauver leurs voisins chrétiens, menacés par des soldats turcs.

Les Assyro-Chaldéens et les Syriaques occidentaux du vilayet de Mossoul

Heureusement, le vilayet de Mossoul fut relativement épargné, grâce à l’intervention du patriarche chaldéen Joseph Emmanuel II Thomas (1900-1947) auprès du vali Heyder Pacha qui ne soutenait pas vraiment le mouvement anti-chrétien. La plupart des aghas kurdes de cette province refusèrent de supprimer les hommes et de piller les maisons.

La fin de la guerre

Les Assyriens constituèrent en 1916 une armée de vingt-cinq mille soldats qui s’illustrèrent aux côtés des Russes, sur le front du Caucase.

En 1917, après la révolution bolchevique, comme les Assyriens se sentaient abandonnés, ils rejoignirent les lignes britanniques. Quelques-uns s’engagèrent comme auxiliaires dans les bataillons sous, pour aider les Anglais sur le front, en Perse.

De février à juillet 1918, à Ourmia et à Salmas, il y eut des émeutes, des massacres. Les Assyriens connurent un exode tragique. Ils furent poursuivis, harcelés par les soldats turcs et les irréguliers kurdes, décimés par les maladies, typhus, choléra, variole. Cinquante mille d’entre eux trouvèrent la mort sur les routes brûlées de soleil. Cinquante mille parvinrent à Hamadan, à 480 kilomètres. Les Anglais les dirigèrent vers le camp de Bakouba, au nord de Bagdad.

Les Assyro-Chaldéens sous le Mandat britannique

Les Anglais avaient ôté aux Ottomans les vilayets de Bassora et de Bagdad.

Le 11 mars 1917, le général Stanley Maud s’empara de Bagdad et le 10 octobre 1918, le général Marshall entra dans Mossoul, et prit le contrôle de la ville.

Le 25 avril 1920, la conférence de San Remo donna à la Grande-Bretagne les mandats sur la Palestine, la Transjordanie et l’Irak. Le vilayet de Mossoul était sous influence française depuis les accords conclus en mai 1916 par Sykes, ministre britannique des Affaires étrangères et Picot, diplomate français. Il devait rester dans les frontières de l’Irak, placé sous domination britannique. La France, en contrepartie, comptait recevoir 25% des droits pétroliers de la région de Mossoul, qui contenait de riches gisements.

Le 10 août 1920, le traité de Sèvres consacra le démembrement de l’Empire ottoman. Il prévoyait la création d’un État kurde indépendant, placé sous le mandat de la Société des Nations. Il accordait aux Assyro-Chaldéens une protection, dans le cadre d’un Kurdistan autonome, sans parler de création d’État.

L’Irak, constitué de deux provinces, Bagdad et Bassora, devint en 1921 un royaume que l’on confia à l ‘émir Fayçal, fils de Hussein le Hachémite, le chérif de la Mecque.

Les événements se précipitèrent. En Turquie, Mustafa Kemal supprima le califat, créa une République laïque, remit en question le Traité de Sèvres.

Le 24 juillet 1923, un nouveau traité, le Traité de Lausanne, reconnut à la Turquie les droits d’une nation libre, des frontières stables. Il était injuste pour les Kurdes, les Arméniens, les Assyro-Chaldéens, simples minorités à protéger, qui n’obtinrent aucune autonomie et s’interrogèrent sur leur avenir.

La question des frontières avec l’Irak n’était pas résolue

Le 16 décembre 1925, la Société des Nations décida que le vilayet de Mossoul serait relié à l’Irak, et les monts du Hakkâri, rattachés à la Turquie. Les Assyriens, qui s’étaient engagés dans la guerre du côté des Alliés, ne pouvaient plus rentrer dans leurs villages. Ils avaient demandé un territoire national. Alliés avaient oublié leur promesse à leur égard.

Festival ASHARIDU, Conférence : 5 -8 -2004 Suède