vendredi 14 avril 2006

King Mas'ud

The Assyrian of today wishes to make himself known. He searches for his living memories, keys of his cultural ethnic, political identities. The Syriac Chronicles are a good source to the understanding of his History. For instance, the Assyrians, sometimes, complain to have had no king in the Christian era. However, during the Mongolian empire, they had a great king in Mâwsil (Mosul), a Mesopotamian city. His name was Mas’ud.

The Mongols in the Thirteenth Century

In 1206, The Mongols- the nomadic tribes of central Asia- joined forces, headed by the famous Temujin (Gengis Khan) and dashed into a series of conquests. In the East, they seized China of Song and the Tibet. In the west, they captured and plundered the city of Baghdâd, in 1258, putting an end to the dynasty of the Arabic khalîfahs.

The Mongol Khâns established a great empire, which extended from the China Sea to the Euphrates River in Mesopotamia and the Volga River in Russia.

The Christians of Syria, Palestine, Mesopotamia and Asia Minor had waited for the arrival of the Mongols, hoping for an improvement of their condition. They expected greats changes: no longer to be considered “Dimmi’ or lesser citizens. As the believers of the others religions, they met considered themselves equal in right, in front of the authority of King of King, in a Khanat where they encountered greater tolerance. Correspondence was established with China and with Europe. They lived under the first IL-Khans of Persia for a peaceful and prosperous period. They built churches, spread some missions, increased a literary production.


The story of king Mas’ûd is inspired by “Chronography”, written by Gregory Abû’l –Faraj (1226-1286), a doctor, a patriarch, a great Syriac writer. He lived in the court of the Mongols. He was known to Europeans as Bar Hebraeus

The Chronography, written in the Syriac language, begins from the creation of the world until the Mongolian period. It is divided into two parts, Chronicum Syriacum, dedicated in political and civil history, and Chronicum Ecclesiastical, which deals with the patriarchs of the Church of the East. After the death of Gregory Abû’l –Faraj, on the 30th of July, another writer, perhaps his brother Bar Sâwmâ Sâfi, wrote, in the following years, the political history of the world.

Mas’ûd Bar Kâwtî 's reign

In the year A.D. 1276, under the reign of Abâkâ (1265-1282), the son of Hûlâkû and the Il-khan of Persia, Mas’ud of Bar Kawtâh’s rule was established. He was the son of a rich, Christian trader who traveled on a caravan to Pekin (modern Beijing) in China and wanted to visit the great Kûblâi Khân. The trader was accompanied by his sons and by the Amîr ‘Ashmût, a man from the tribe of Ighûrâyê, who led an ascetic life :

“At this time, ‘A’lâm Ad-Din Ya’kûb, a great merchant and a Christian, a native of Bar Kawtâh, a village in the country of ‘Arbîl, coming from doing homage to Kûblâi Khân, died on the road in the country of Khôrâsân. Then ‘Ashmût, the ambassador who was appointed [to go] with him, who was himself a great man and an honourable man of the race of the Ighûrâyê [one of the Mongol tribes], and who led the ascetic (or monastic) life, took his sons and brought them to do homage to the King of Kings ‘Abâkâ. And the King of Kings received them kindly, and he made Mas’ûd, the eldest son, ruler over Mâwsil and ‘Arbîl; and ‘Ashmût became the administrator of the Amîr. ” (in Ernest.A.Wallis Budge, The Chronography of Gregory Abû’l-Faraj 1225-1286, known as Bar Hebraeus, translated from the Syriac into English, London, 1932, APA-Philo Press, Amsterdam, 1976. P. 456. ).

The government of Mas’ûd

Governor Ma’sûd had soon to deal with the Kurdish neighbors in the mountains who, since 1260, had been attacking the Christians villages of the region.

On 7 June, in the year 1277, the Kurds made a new raid against the western Syrian monastery of Mâr Matta, near Mâwsil, and kidnapped ten monks.

The next year, the troubles, the rivalries began. Ma’sûd was libeled by the Persian Nasir al-Din Pâpâ, the former governor of Mâwsil. Ma’sûd and ‘Asmût were dismissed after a board of inquiry. Pâpâ ruled over Mâwsil in their place.

“And in this winter[A.D. 1278], the Persian Pâpâ (Bâbâ), who had put an end to Mas’ûd, the son of Kâwtî, in the kingdom of Mâwsil, calumniated ( i.e. brought an accusation against) Mas’ûd, saying that he was ‘destroying the country of Mâwsil, and that he did not know how to rule’. Then the King of Kings commanded certain nobles, and they came with the Pâpâ to Mâwsil. And the Pâpâ set up false witnesses against ‘Ashmût and Mas’ûd, and they bribed the judges, and perverted the judgement ( i.e. obtained a verdict by fraud). And they (i.e. the Tâtârs) condemned those Christians, and made and end of them, and they appointed the Pâpâ governor.” (P. 459-460)

Mas’ud and the noble ‘Ashmut accused Pâpâ and his judges of corruption. In the year 1280, they went to ‘Abâkâ Khan and asked him to reopen the inquiry which lasted one month

« And in the year fifteen hundred and ninety-one [of the Greeks (A.D. 1280)], ‘Ashmut , the Igûrian Amîr, and Mas’ûd, the son of Kâwtî, approached ‘Abâkâ, the King of Kings, and they showed [him] that the judges who had been sent with Pâpâ (Bâbâ) the Persian had wronged them, and that the judgement against them had been brought about by bribery. Then ‘Abâkâ commanded that his brother and his son-in-law should be the judges and that they should see which of the two parties was the innocent one. And having passed about a month of days in investigating [the matter], Pâpâ was found guilty and these former judges were exposed, and they confessed to the bribe which they had taken from Pâpâ. And the command went forth, and the head of Pâpâ was cut off with the sword on the fifth day [of the week], on the eighth day of the month of ‘Âb (August) of the year aforesaid, and brought to Mâwsil. And those Christian governors again ruled over Mâwsil and ‘Arbil and they triumphed nobly.” (P. 462)

Papa the traitor was executed around the same time than a Persian, Jelâl Ad-Dîn Tûrân, on August 8, was beheaded and whose head was brought to Mâwsil and exhibited.

In the summer A.D.1281, the Persians of the house of Jelâl Ad-Dîn Tûrân , and of the house of Pâpâ stirred up a quarrel against Mas’sûd . They claimed that he had carried off a great quantity of treasure from Jelâl Ad-Dîn, gold and precious stones. Mas’ûd was arrested, tortured and condemned. He was brought back to Mâwsil but he fled by night.

Ma’sûd, King of Mâwsil

Later, in the year A.D. 1284, ‘Arghôn, the son of ‘Abâkâ, , sat on the throne of the King of Kings. He did not forget his friends.

“For Arghôn , the King of Kings, at the beginning of his kingdom made Mas’ûd Bar Kâwtî king of Mâwsil and the districts thereof, and there was gladness for all the Christians. But they were grieved because… The sons of Jalâl ad-Dîn Tûrân killed the Igûrian monk, the Amîr ‘Ashmût, in avenging the cause of their father.” (P. 472)

In the year A.D. 1286, on the 17 day of the month of June, four thousand mounted robbers and brigands, Kûrds, Tûrkmâns and Arabs, and three hundred horsemen from the Egyptian slaves, gathered together and went to the country of Mâwsil. They spoiled the villages along the road, and finally burst upon the city at dawn.

“Then King Mas’ûd and the other horsemen who were found in the city mounted and rode out to engage them in battle. And when they saw how great was their number, and that they themselves had no force equal to theirs, they turned back and went into the city.”(P. 475)

The marauders brought the spoil from the city all day long, they looted and robbed the whole of the people. They plundered Mâwsil ‘s commercial districts and took by leaving 500 slaves. Ma’sûd, in the citadel, had not been able to prevent this looting.

The Death of Ma’sûd

‘Arghôn appointed a treasurer, Amîr Bôkâ, for his service who boasted of his power.

The others Amîrs, his opponents, complained against him. Bôkâ began to concoct a secret rebellious against ‘Arghôn. Ma’sud neglected the submission and obedience to those Amîrs who were permanently in the Royal Service :

“And because Mas’ûd Bar Kâwtî, (Kûtî), and his brethren, and his kinsfolk, knew no one besides Bôkâ in the Royal camp, and they considered the service of the other Amîrs as of no account, they were unwilling to make a meaning-less salutation to these others. And because the command of Bôkâ over all the Amîrs was superior and sublime, they neglected them all. And they accepted Bôkâ only, although through this [behaviour] they were condemned and blamed by every man.” (P. 480-81)

Bôkâ who had acted treacherously against the king, was arrested. This could land Ma’sûd much difficulties, for he was not helped by the others Amîrs. The Mongols set guards over the king of Mâwsil.

“And because Ma’sûd , the son of Bar Kâwtî, was sick they did not inflict blows upon him. They feared lest he should die and his money perish with him. And verily they employed empty promises in dealing with him, saying that if he would give them ten myriads of gold [dînârs] , he should remain in his honourable office, and that no man should harm him. Now Ma’sûd himself thought that since he had not been beaten by them they would confer some honour upon him, and he was exceedingly avaricious, and he used severe words in converse with them. Nevertheless, they, in their artfulness, partly by means of stripes and blows and partly by threats and curses, took that amount of money from him. And they carried him off with them to ‘Arbil and there they killed him on the second day of Passion Week, on the fourth day of the month of Nîsân (April) of that year. And they placed wooden fetters on his son , and shut him up.” (P. 481)

Hereupon Ma’sûd ‘s story finished sadly; his monarchy lasting only five years.

The kings of the Huns (Tâtârs)

Hûlâkû (1256-1265)

‘Abâkâ (1265-1282)

Tâkûdâr ‘Ahmâd (1282-1284)

‘Arghôn.( 1284-1291)

jeudi 13 avril 2006

Deux dynasties brillantes et tolérantes

Les chroniqueurs syriaques parlent souvent des rapports entre les Kurdes et les chrétiens syriaques qui habitent la Haute Mésopotamie. Ils louent particulièrement deux dynasties, celles des Marwanides et des ‘Ayubides de la Djézira

Les Marwanides

Les princes de la dynastie des Marwanides régnèrent sur la grande province du Diyar Bakr de 372-478 h./983-1085 après J.-C. Comment retrouver leurs actions d’éclat, leur puissance suzeraine, leur gloire ardente, leur héroïque légende ? Ils vécurent à une époque où la jeunesse, l’audace, l’adresse, l’intelligence se dépensaient généreusement pour fonder un nouvel État, une brillante dynastie...

Le Diyar Bakr constituait l’un des trois districts de la Djézira, “la presqu’île”. C’était ainsi que les auteurs appelaient la Haute Mésopotamie, région comprise entre les cours supérieurs du Tigre et de l’Euphrate. La Djézira comprenait encore les districts de Diyar Rab’ia (chef-lieu Mossoul) et Diyar Mudar (chef-lieu Rakka, sur la rive gauche de l’Euphrate). Elle correspondait à un territoire situé de nos jours en Syrie, en Irak, en Turquie.

Des Kurdes, d’origine indo-européenne, vivaient avec d’autres peuples dans le Diyar Bakr, province éloignée de Bagdad, à la limite de l’empire byzantin, qui, outre Amid, incluait plusieurs cités et cantons : Arzan, Mayyafarkin (en syriaque Maïpherqat), Hasankeyf mais aussi Khilat, Melazgerd, Ardjish, et un canton situé au nord-est du lac de Van.

Le début de la dynastie des Marwanides

Le chroniqueur de la Djézira au douzième siècle, Ibn al-Azrak al-Fariki, ainsi que l’écrivain arabe Ibn al-Athir, et les chroniqueurs syriaques Elie de Nisibe, Michel le Grand, se plurent à nous conter l’histoire des Marwanides.

Le fondateur de cette dynastie fut un berger kurde, Abu Shudja ’Badh b. Dustak. Il abandonna ses bêtes, prit les armes, devint un vaillant chef de guerre et acquit une certaine notoriété.

A la mort de ‘Adud al Dawla, qui gouvernait l’empire musulman, en 983, un Buyide de la dynastie d’émirs iraniens, Badh prit Mayyafarkin, ville située au nord-est du Diyar Bakr. C’était l’ancienne Martyropolis, l’actuelle Silvan. Il s’empara aussi d’Amid, d’Akhlat, et de Nisibe.

Nisibe, assise au sud de la région montagneuse de Tur ‘Abdin, avait une longue histoire. Marche-frontière entre les Sassanides et les Byzantins, elle était aussi un point de transit des caravanes. Elle avait été soumise par les Arabes en 639.

Le Tur 'Abdin

Badh ne réussit pas à dominer Mossoul et mourut en 990, victime d’une coalition ourdie par les Hamdanides, dynastie d’émirs arabes qui régnait en Haute Mésopotamie et en Syrie depuis l’an 905, et par les ‘Uqaylides, famille d’émirs arabes shi’ites.

Le beau-frère de Badh, Marwan, donna son nom à la nouvelle dynastie. Ses trois fils allaient régner successivement sur le Diyar Bakr.

Le chroniqueur Elie de Nisibe et les Marwanides

Un chroniqueur syriaque, Elie, métropolite de Nisibe, fut le témoin avisé de l’arrivée des Marwanides. Dans ses écrits, il parle élogieusement de ces émirs éclairés, tolérants. Ne surent-ils pas nouer des relations pleines d’estime, de respect, d’amitié, avec les intellectuels syriaques orientaux (nestoriens) et occidentaux (jacobites), qui résidaient en majorité dans les villes de leur principauté et cohabitaient sans heurts avec les Kurdes et les Arabes ?

Qui étaient les Syriaques ? Les héritiers des antiques Assyriens, des Babyloniens, et aussi des Araméens. Les Syriaques parlaient un dialecte de l’araméen. Ils en firent une langue culturelle et scientifique, le syriaque. Ils se convertirent, dès les premiers temps de notre ère, au christianisme. Edesse et sa région furent des foyers d’évangélisation active.

Elie de Nisibe, appelé aussi Elie bar-Shenaya, naquit le 11 février 975 dans la ville de Shena, assise au confluent du Tigre et du grand Zab, centre d’un évêché syriaque oriental depuis le début du VIIIème siècle. Il se fit moine. Il fut ordonné prêtre, évêque, puis fut nommé en l’an 1008 métropolite de Nisibe.

La ville était, au début du onzième siècle, fort agréable, avec ses belles maisons, sa mosquée, ses bains, ses riches jardins. Elle relevait politiquement et administrativement de l’émir du Diyar Bakr.

Religieusement, Nisibe était depuis longtemps un foyer important. Elle abrita une fameuse école, dont l’évêque Jacques de Nisibe jeta les bases au quatrième siècle.

Le métropolite Elie vécut dans cette ville jusqu’à sa mort qui survint en 1146 et s’adonna à divers travaux intellectuels. Il connaissait le syriaque et l’arabe, la culture islamique. Il laissa des oeuvres nombreuses, comme la Chronographie, une Grammaire syriaque, un Lexique arabo-syriaque, des hymnes, des homélies métriques, des lettres, écrits en syriaque.

Elie de Nisibe écrivit en arabe des oeuvres théologiques et morales.

Sa Chronographie, datée de 1018, conserve une grande importance pour l’histoire kurde, car l’auteur nous donne des détails précieux sur les biographies des premiers souverains marwanides et sur les rencontres des savants syriaques et des Kurdes.

La tragédie de l’émir Abu ‘Ali al-Hasan b. Marwan

Elie de Nisibe évoque brièvement la vie d’Abu ‘Ali al-Hasan.

Après la mort de son oncle Badh, l’aîné des fils de Marwan se retira à Hisn-Kayfa, épousa la veuve du vieux chef de guerre. Il combattit les derniers Hamdanides, les mit en déroute et ressaisit toutes les forteresses. Elie raconte la fin tragique de ce prince qui périt à Amid en 997 sous les coups des habitants en révolte. Son frère Abu Mansur Sa’id lui succéda, sous le nom de Mumahhid al-Dawla :

“ En lequel l’émir Abu ‘Ali, fils de Merwan, alla à Amid et les habitants sortirent au-devant de lui. Comme il entrait à la porte de la ville un homme appelé ‘Abd el Barr le tua, se révolta et domina la ville. Abu Mansur Sa’id, fils de Merwan, était alors gouverneur de Gézirta (Djézira). Quand il apprit que son frère était tué, il se hâta d’aller à Maïpherqat et y inaugura son règne le jeudi 7 Dulqa’da [11 novembre 997 de J.-C.]. Depuis ce moment il eut pour nom Mumahhid al-Dawla.” 1

Mumahhid al-Dawla Sa’id et le médecin Bokhtisho

Mumahhid, habile diplomate, sut se servir des ambitions des Byzantins présents au nord de l’Anatolie. Les relations de ce prince avec l’empereur de Byzance Basile II (976-1025) furent plutôt amicales. Quand Basile apprit le meurtre de David, roi du pays de Gorzan, (la Haute Géorgie), qui avait légué par testament son État à l’Empire byzantin, il abandonna la campagne qu’il avait entreprise en Syrie pour s’assurer de l’obéissance des émirs arabes et il franchit l’Euphrate. Il annexa l’État de David, reçut les serments des vassaux, venus à sa rencontre, comme Mumahhid al-Dawla, qui “mit le pied sur son tapis”, en l’an 999 :

“En lequel ( 390 h. / 1311 sél. ) mourut David, roi des Gorzaniens. Le roi des Romains, Basile, sortit dans le pays de Gorzan. Mumahhid al-Dawla vint au-devant de lui et marcha sur son tapis. Le roi le reçut avec joie et le fit maître. Il y eut alors la paix aux frontières. ”2

Mumahhid al-Dawla profita de cette paix pour restaurer les remparts de sa capitale Mayyafarkin, demeure de sa souveraineté, et y faire inscrire son nom, qui rayonne encore de nos jours.

En l’an 1000, il demanda à l’émir buyide Baha’ al-Dawla de lui envoyer le médecin chrétien Gabriel b. ‘Abd Allah b. Bokhtisho, attaché à l’hôpital de Bagdad. Ce dernier descendait de la célèbre famille des Bokhtisho, au service des califes ‘abbassides depuis Al Mansur (754-775). Alors âgé de 80 ans, Gabriel monta avec son fils vers la petite ville fortifiée de Mayyafarkin pour y prendre ses fonctions. Il y mourut deux ans plus tard, couvert d’honneurs et de richesses.

Mumahhid al-Dawla Sa’id connut une fin tragique, comme son frère Abu ‘Ali al-Hasan. Mécontent, peiné, Elie de Nisibe regretta longtemps son prince. Il qualifia d’impie, terme très fort chez les Syriaques, l’homme qui abattit par la ruse “l’émir béni”, qu’il estimait tant. Le jeune frère de Mumahhid, Nasr al-Dawla Ahmad, combattit aussitôt le meurtrier. Dieu, dans sa justice, lui donna la victoire en l’an 1010 :

“En lequel l’impie Sarwin usa de ruse pour tuer dans la nuit du jeudi 5 Gumada I [14 décembre 1010 de J.-C.] l’émir béni Mumahhid al-Dawla. Mais le Seigneur donna la victoire à Abu Nasr, frère de Mumahhid al-Dawla, et livra Sarwin dans ses mains. Il le tua et devint émir sous le nom de Nasr al-Dawla.” 3

L’émir victorieux Nasr al-Dawla Ahmad b. Marwan

Le troisième fils de Marwan, accéda donc au pouvoir, après les deux règnes précaires de ses frères aînés. Fin politique, il sut habilement s’imposer à l’émir buyide Sultan al-Dawla, au calife fatimide d’Égypte Al Hakim et à l’empereur de Byzance Basile II. Tous trois lui envoyèrent des messages de félicitations. Ils représentaient les grandes puissances qui entouraient l’État-tampon de Mayyafarkin.

Elie de Nisibe nous rapporte que Nasr al-Dawla Ahmad b. Marwan, “l’émir victorieux”, reconquit, en l’an 1011, Amid, ville importante de son territoire, alors dominée par son vassal Ibn Dimne :

“En lequel l’émir victorieux Nasr al-Dawla alla assiéger Amid et presser Ibn Dimne. Quand Ibn Dimne vit qu’il n’avait aucun secours à espérer, il se soumit à Nasr al-Dawla. Des fonctionnaires et des collecteurs d’impôts vinrent dominer la ville et y devinrent puissants. - En lequel Ibn Dimne fut tué. Ce furent des gens de la ville d’Amid qui le tuèrent. Nasr al-Dawla s’empara de la ville.”4

Nasr al-Dawla Ahmad, selon d’autres sources, reconquit Amid vers l’an 1024.

Il signa avec l’Empire de Constantinople un pacte de non-agression mutuelle, mais le viola une fois ou deux. La renommée de ce prince kurde, musulman, devint telle que les habitants d’Al-Ruha, (Edesse), à l’ouest, firent appel à lui pour les délivrer d’un chef arabe. Nasr al-Dawla b. Marwan s’empara de la ville d’Edesse en 1026-27, l’ajouta à ses possessions. Le célèbre auteur syriaque occidental Abou’l Faradj Bar Hébraeus (1226-1286) raconte la guerre en ces termes :

“En la même année, Nasr al-Dawla b. Marwan, le Seigneur du Diyar Bakr, régna sur la ville d’Edesse; celle-ci appartenait à un homme de la tribu de Numayr appelé Athyra qui était méchant et ignorant. Les Edesséniens écrivirent à Nasr al-Dawla pour lui livrer le pays. Nasr al-Dawla leur envoya son lieutenant qui séjournait à Amid et se nommait Zingi. Zingi conquit la ville et tua Athira.” 5

Bar Hebraeus

Nasr al-Dawla annexa donc Édesse, mais la ville fut reprise avec liesse par le roi de Byzance en 1031. N’occupait-elle pas une place particulière dans l’histoire du Christianisme ?

Le long règne de Nasr al-Dawla Ahmad marqua l’apogée de la puissance marwanide. Il bâtit une nouvelle citadelle sur une colline de Mayyafarkin où se trouvait l’église de la Vierge, il construisit des ponts, des bains publics. Il restaura l’observatoire. Des bibliothèques équipèrent les mosquées de Mayyafarkin et d’Amid.

Le souverain magnanime, juste et pragmatique, réunit autour de lui, dans la noble cité de Mayyafarkin, qu’animait le soleil de l’Orient, des ascètes, des savants, des historiens, tel Ibn al-Athir, des poètes, comme ‘Abd Allah al-Kazaruni, al-Tihami. Il donna refuge à des réfugiés politiques, tel le futur calife ‘abbasside Muktadi (1075-1099) Il chercha les plus belles concubines, les meilleurs cuisiniers, mais, fort pieux, observa strictement les prescriptions religieuses. Sa cour brillante impressionna les visiteurs par son luxe et son raffinement sans pareils, les retint un moment, les enivra comme une coupe de vin précieux.

Le vizir Abu al-Kasim al-Husayn al-Maghribi et le métropolite Elie

Nasr al-Dawla b. Marwan demeura au pouvoir pendant plus de cinquante ans, maintenant dans la paix son peuple. Il choisit d’éminents vizirs, qui dotèrent le Diyar Bakr d’une grande prospérité économique et culturelle. Citons parmi ceux-ci Abu al-Kasim al-Husayn al-Maghribi qui fut aussi vizir du prince ‘Uqaylide de Mossoul Kirwash b. al-Mukallad, puis du calife de Bagdad al-Kadir.

Al-Maghribi se mit au service de Nasr al-Dawla à Mayyafarkin et resta en fonction de 1025 à 1027. Homme de culture, il possédait une riche bibliothèque. Il écrivit plusieurs ouvrages politiques, dont un manuel sur le gouvernement idéal, Kitab fil-Siyasa, adressé à un monarque, sans doute Nasr al-Dawla b. Marwan.

Dans la principauté kurde de Mayyafarkin, Al-Maghribi entretint des rapports cordiaux avec quelques lettrés syriaques, ses sujets. Il aimait s’entretenir de questions religieuses avec Elie, métropolite de Nisibe, homme pieux, féru de connaissance et de savoir, doué d’un jugement sûr, plein de tact, de diplomatie.

Abu al-Kasim al-Husayn al-Maghribi, qui était encore en fonctions, mourut à Mayyafarkin, en 1027.

Abu Said Mansur b. Isa construit l’hôpital de Mayyafarkin

Les chroniqueurs arabes, comme Ibn Abi Usaybia (1194-1270), mentionnent avec éloges le frère d’Élie, Abu Said Mansur b. Isa, ce médecin de Mayyafarkin, qui avait mérité le surnom de Zahid al-Ulama, “le savant le plus détaché des biens matériels” :

“Zahid al-Ulama c’est Abu Said Mansur b. Isa; il était chrétien nestorien et son frère était métropolite de Nisibe, célèbre par ses vertus. Il exerçait le métier de médecin, au service de Nasr al-Dawla b. Marwan (à qui Ibn Butlân avait dédié le livre “Le banquet des médecins”) Nasr al-Dawla était très respectueux envers Zahid al-Ulama, il comptait sur lui dans le domaine de la médecine, et était bienfaisant à son égard. Ce fut Zahid al-Ulama qui bâtit l’hôpital de Mayyafarkin”

Usaybia continue son récit, il explique à ses lecteurs que

“la cause de la construction de l’hôpital de Mayyafarkin fut que Nasr al-Dawla b. Marwan avait une fille à laquelle il était très attaché et qui tomba malade. Il se promit que, "si elle guérissait, il donnerait en aumônes son poids de drahems. Et lorsque Zahid al-Ulama la soigna, et qu’elle guérit, il demanda à Nasr al-Dawla de consacrer la somme d’argent, qu’il voulait dépenser en aumônes, à la construction d’un hôpital utile à tous. Et ainsi il acquerrait beaucoup de mérites et une renommée excellente. Nasr al-Dawla lui donna l’ordre de construire l’hôpital et il dépensa beaucoup d’argent; il mobilisa des biens fonciers pour assurer les frais de fonctionnement de l’hôpital et il le dota des instruments les plus parfaits.” 6

Âme noble, charitable, louée pour l’excellence de ses mérites, Abu Said Mansur b. Isa dirigea l’hôpital et soigna avec dévouement les habitants de Mayyafarkin.

Il fut aussi un écrivain. Il rédigea plusieurs traités médicaux et un livre sur l’interprétation des songes, des visions. Il s’entendait bien avec son frère Elie qui lui dédicaça l’un de ses ouvrages, le “Livre sur la chasteté”.

Le philosophe et médecin Ibn Butlân à la cour de Mayyafarkin

Un autre médecin célèbre de l’époque, Abu ‘l-Hasan al-Muhtar, dit Ibn Butlân, noua des liens privilégiés avec l’émir Nasr al-Dawla b. Marwan. Praticien fort connu à Bagdad, philosophe, logicien, polygraphe, ce syriaque oriental avait été l’élève préféré d’Abu ‘l Faraj ibn al-Tayyeb, prêtre, médecin et commentateur d’Aristote (+ 1043)

Esprit libre, Ibn Butlân entreprit de nombreux voyages en Syrie, en Egypte, à Constantinople. Il visita l’État de Mayyafarkin, attiré par sa cour brillante et somptueuse. Il dédia au prince marwanide, pour le distraire, son traité “ Le banquet des médecins” satire des docteurs et de leurs moeurs.

Ibn Butlân rédigea d’autres ouvrages, médicaux, religieux, dont un traité d’hygiène, “Takouïm essaya”, que nous pouvons traduire par “Rétablissement de la santé”. Il se retira à la fin de sa vie dans un monastère près d’Antioche et mourut vers l’an 1066.

Le crépuscule

Les relations d’estime entre Nasr al-Dawla b. Marwan et Elie de Nisibe ne se rompirent qu’à la mort du métropolite qui survint vers l’an 1046. Nasr al-Dawla b. Marwan, en 1054, dut reconnaître la suzeraineté du Seldjukide Tugril Beg, qui dominait la plus grande partie de la Djézira, mais il conserva ses territoires. Il s’éteignit en l’an 1061.

Cette belle période de paix et d’entente entre les Kurdes et les Syriaques fut riche en réalisations dans le domaine de la vie culturelle. Elle fut intense dans celui du commerce, active dans le secteur de l’artisanat et de l’art, bref, impressionnante. Nasr al-Dawla b. Marwan laissa à Diyar Bakr des inscriptions monumentales qui témoignent encore aujourd’hui du rayonnement artistique de son règne.

Après la mort de Nasr al-Dawla, la puissance des Marwanides s’affaiblit, déclina. Son second fils Nizam lui succéda et régna jusqu’en 1079, puis le fils de ce dernier Nasir al-Dawla Mansur.

La fin de la dynastie marwanide approchait à petits pas, dans un parfum de traîtrise... Ibn Djahir, un ancien vizir, quitta le Diyar Bakr, se rendit à Bagdad. Là, il convainquit le sultan Malik Shah, petit-neveu de Tugril Beg, et le célèbre vizir Nizam al-Mulk de lui permettre d’assiéger Mayyafarkin.

Quand la ville fut prise, Ibn Djahir enleva les vastes trésors appartenant aux princes marwanides et les garda jalousement pour lui. Dès 1085, le Diyar Bakr tomba presque entièrement sous l’autorité directe des Seldjukides. Le dernier émir, Nasir al-Dawla Mansur, garda seulement la ville de Djazirat Ibn ‘Umar.

Malik Shah disparut en 1092, il y eut des troubles après sa mort et le Diyar Bakr reprit un peu d’autonomie.

Cependant les Marwanides ne disparurent pas tout à fait. Ils étaient encore mentionnés au milieu du douzième siècle, dans la chronique du patriarche syriaque occidental, Michel le Syrien, écrite en l’an 1195.

Dès 1134, raconte Michel, le Turc Zangi, gouverneur de Mossoul, envahit plusieurs fois le territoire kurde, dirigea des expéditions contre des tribus qui se soumirent à lui, s’empara de leurs citadelles. Après la prise d’Edesse, en 1144, Zangi voulut assurer sa domination sur les émirs voisins. Ces derniers, méfiants, démolirent, dans la région de Nisibe, des forteresses qui ne pouvaient se défendre contre la puissance de Zangi et les laissèrent désertes.

L’un des descendants des Marwanides, Ahmad, détenait encore la forteresse de Hataka à l’époque des croisades. Ce ne fut pas Zangi mais l’émir de Mardin, Timurtas Hosam al-Dîn (+1154), fils du puissant prince Il-Ghâzî , de la famille des émirs Ortuqides, qui désira s’en emparer et l’assiégea longtemps.

Le Kurde demanda bientôt à traiter :

“A cette époque, la place forte de Hataka, qui n’était jamais tombée aux mains des Turcs, était entre les mains d’un homme de la famille des Benê Marwan, qui avaient le titre de rois et leur résidence à Maïpherqat (Mayyafarkin). Il y eut entre ces seigneurs de la discorde, des querelles et des combats. Hosam al-Dîn, voyant que les Curdes n’avaient point d’auxiliaires, et qu’ils étaient opposés les uns aux autres, les assiégea pendant un an et quatre mois. Alors Ahmed demanda à traiter. Timurtas lui donna de l’or et des villages dans son pays, et prit la forteresse. Ensuite le Curde se repentit, et chercha du secours près du seigneur d’Amid, afin de pouvoir reprendre la forteresse; mais il ne put y réussir. ” 7

Ainsi finit la belle épopée des Marwanides, qui avaient régné sur la province du Diyar Bakr, subjugué les peuples voisins. N’avaient-ils pas brillé comme la couronne de neige d’un blanc étincelant sur la haute montagne ? Leur souvenir et celui des chroniqueurs, des savants chrétiens de la Haute-Mésopotamie, demeure aujourd’hui vivaces dans la mémoire des Kurdes et des Syriaques.

Tableau chronologique des princes marwanides

Al-Hasan ibn Marwan (990-997)

Mumahhid al-Dawla Sa’id (997-1011)

Nasr al-Dawla Ahmad (111-1061)

Les ‘Ayubides

Le grand Malik Al-Ashraf

Environ un siècle et demi plus tard, un autre personnage fut le sujet de l’admiration des Syriaques, qui ne tarissent point d’éloges sur lui, Al-Ashraf, prince d’Édesse et de la Djézira. C’était le fils d’Al-‘Adil, frère de Saladin le héros de la Troisième croisade. À la mort de Saladin, Al-Adil et ses fils Al-Kamil, Al-Mu’azzam, Al-Ashraf et Al-Awdad prirent en mains les destinées de l’empire ‘Ayubide. Après la quatrième croisade, lancée par les Francs d’Occident contre Constantinople, Al-‘Adil conclut en 1204 puis en 1211 des trêves avec les rois francs de Jérusalem Amaury II et Jean de Brienne.

Malik Al-Ashraf le victorieux

Pendant ce temps, les Turcs Seldjoukides dont la puissance se développait, débordaient de leurs montagnes sur les plaines de la Syrie du nord et du Diyarbakr. Ils attaquaient, pillaient les territoires ‘ayubides. Selon les circonstances, ils soutenaient la branche ‘ayubide d’Alep, contre leurs cousins d’Égypte et de Haute Mésopotamie.

Ainsi, au début du treizième siècle, Chosroès Shah (1194-1196, 1205-1211), le fils de Kilidj Arçlan II, le grand sultan seldjoukide de Cappadoce s’était allié à l’émir d’Alep, Malik al-Zahir. Il avait été vaincu par les troupes de Malik al-Ashraf. Voici ce que raconte un chroniqueur syriaque, l’Édessénien anonyme :

“…Malik al-Ashraf quitta Mabbug avec ses soldats et des Arabes en grand nombre et livra bataille à l’armée des Rum. Les Rum furent vaincus et les Arabes saisirent les soldats de Chosroès Shah par vingtaines et trentaines; le reste prit la fuite. Alors les Arabes et les soldats de Malik al-Ashraf pillèrent leurs chevaux et les biens des Rum, après que le pays eut tremblé devant les soldats de Chosroès Shah. Ce fut la deuxième victoire de Malik al-Ashraf. Les intentions de Malik al-Ashraf étaient très bonnes envers tous; depuis son enfance il ne fit de tort à personne.” 8

La Mansoura

Malik al-‘Adil, qui avait engagé une politique conciliante avec les Francs, fut déçu quand le pape Honorius III encouragea la cinquième croisade, qui prit la riche Égypte pour objectif.

À l’appel du pape, le duc d’Autriche Léopold et le roi André II de Hongrie s’embarquèrent le 27 mai 1218. Ils se mirent d’accord pour aller assiéger la forteresse du Mont-Thabor, bâtie par Malik al-’Adil afin de contrôler la Galilée. Ils échouèrent à la prendre. Le roi de Hongrie repartit dans son pays.

Jean de Brienne, roi de Jérusalem, proposa au duc d’Autriche et aux barons francs d’attaquer l’Égypte. Ils remontèrent le Nil jusqu’à Damiette, ville fortifiée située dans les parages du Caire. Ils l’encerclèrent comme d’un anneau, et, durant deux ans, l’assiégèrent. Ils prirent la citadelle le 25 août 1218.

Près de Damas, le grand sultan Malik al-’Adil, âgé de soixante-seize ans, apprit la nouvelle et succomba à une crise cardiaque, le 31 août 1218. Il fut enterré à Damas, dans la madrasa ‘Adiliya.

La ville de Damiette toute entière tomba entre les mains des Francs le 5 novembre 1219. Les soldats exterminèrent les habitants, et pillèrent les trésors.

Malik al-Kamil, fils d’Al-‘Adil, sultan du Caire, était un lettré, un philosophe, un homme tolérant. Il voulait mettre fin à l’invasion franque, mais désirait éviter toute bataille sanglante. Il proposa plusieurs fois au roi des Francs la restitution de l’ancien royaume de Jérusalem, contre l’évacuation du port fortifié de Damiette. Jean de Brienne et les barons syriens voulaient accepter l’offre du sultan, mais le légat du pape, le cardinal Pélage, un Espagnol orgueilleux, refusa net. En juillet 1221, le cardinal qui voulait s’emparer de l’Égypte entière, prépara une expédition. Il décida de quitter Damiette, d’aller prendre le Caire et il se mit en route.

Alors, le sultan d’Égypte Malik al-Kamil et ses frères, le loyal Malik al-Ashraf, seigneur de Mésopotamie (Djezira et Edesse), et Malik al-Mu’azzam, seigneur de Jérusalem et de Damas, rassemblèrent leurs soldats. Ils allèrent camper à Mansoura, au sud de Damiette. La guerre fut engagée. Au début août, les Égyptiens, observèrent que la crue du Nil était proche. Ils savaient que les Francs, qu’ils avaient entraînés loin de Damiette, seraient bientôt dans l’obligation d’arrêter leur marche sur ces terres boueuses. Ils coupèrent la retraite des chevaliers vers Damiette. Le 26 août 1221, ils ouvrirent les digues et inondèrent les terres basses. L’Édessénien anonyme écrit :

“Les deux partis s’affrontèrent. Et selon leur mauvaise habitude, les soldats francs se hâtèrent et se jetèrent sur les Musulmans. Lorsque les soldats musulmans virent la mauvaise tactique des Francs, ils les entraînèrent loin de Damiette. Une fois les Francs éloignés, les soldats des Musulmans se hâtèrent d’occuper le camp des Francs et la route pour qu’ils ne puissent pas rentrer à Damiette. Et les Musulmans se mirent à anéantir les Francs. L’épée travailla ainsi jusqu’à la neuvième heure; Musulmans et Francs furent fatigués par la bataille de toute la journée. Mais les Francs désespérèrent de leur vie, car les Musulmans avaient occupé la route de Damiette et le camp des Francs; ils ne savaient plus que faire. Ils levèrent les yeux et aperçurent un lieu élevé. Alors, ils tournèrent le dos et coururent vers cet endroit élevé. Les Musulmans en éprouvèrent une grande joie. Ils travaillèrent toute la nuit et amenèrent le grand Nil et le mirent autour de l’endroit où étaient les Francs qui restèrent là mourant de faim, eux et leurs chevaux, pendant trois jours.”

Enlisés, affamés, les Francs se replièrent en désordre. Ils s’empressèrent de traiter avec les Musulmans. Ils leur rendirent Damiette.

Le chroniqueur conclut :

« Ce fut la troisième victoire de Malik al-Ashraf de bonne mémoire, à cause de sa bonne volonté et de ses bonnes intentions envers tous. »9

Après l’échec de l’expédition d’Égypte, le 30 août 1221, Jean de Brienne et les Francs conclurent avec Al-Kamil une trêve de huit ans.

Al-Ashraf, le doux émir d’Édesse et de la Djézira

En 1223, la sécheresse sévit en Orient, depuis Babylone jusqu’à la frontière d’Alep. Les sauterelles dévastèrent les récoltes. Le prix du blé, de l’orge, des lentilles monta. Désespérés, affamés, les habitants de la Djézira et d’Édesse prièrent pour que Dieu envoyât la pluie. Les gouverneurs d’Édesse, de Harran, de Sarug, de Resh’Ayna, selon la loi imposée par le gouverneur de Mardin, prirent les grains de blé et d’orge des agriculteurs pour le donner aux paysans pauvres. Mais ceux-ci en semèrent peu et mangèrent le reste. Pendant des années, il n’y eut pas de récolte. Les gouverneurs se comportèrent mal, laissant commettre beaucoup d’injustices. L’Édessénien anonyme prend la défense de Malik al-Ashraf :

« La langue ne peut décrire les souffrances et les tortures, les pots- de-vin qu’on donnait aux préposés. Le doux et miséricordieux sultan Malik al-Ashraf n’était point au courant de ce que supportaient les gens d’Édesse, de Harran, de Sarug, et de Resh’Ayna, mais il commandait que la semence soit donnée avec mesure aux paysans. » 10

Malik al-Ashraf défait Galal al-Din, le grand sultan, roi des Persans

Galal al-Din, de la dynastie des Kharezm-Shahs (1077-1231) qui gouvernait en Asie centrale et en Iran, fut battu par les Mongols en 1219 et en 1221. Il s’avança en Asie Mineure. Les princes ‘Ayubides se portèrent au secours du sultan seldjoukide, Kay Qubad Ier de Cappadoce (1220-1237), qui était inquiet des progrès du Khwarezm-Shah de Perse.

Malik al-Ashraf, prince de Djézira, commanda les troupes du nord et monta auprès du sultan de Rum, pour combattre l’ennemi persan commun.Le 10 août 1230, Galal al-Din fut défait par Malik al-Ashraf. Laissons le chroniqueur syriaque relater cette victoire :

“Malik al-Ashraf monta avec les soldats et parvint auprès du sultan de Rum. Et l’armée de Rum se prépara au pays d’Arzinğan. Quant aux troupes de Malik al-Ashraf, elles partirent et montèrent dans la région de la ville de Sébaste. (Les deux armées) parvinrent l’une en face de l’autre et les deux lignes de bataille se firent face. Les deux parties s’encouragèrent pour la grande bataille; des peuples innombrables étaient rangés et se tenaient armés en face les uns des autres, assoiffés du sang les uns des autres. Les Persans se mirent à combattre l’armée de Rum dans la région d’ Arzinğan où étaient campés les Rum. Lorsque les soldats de Malik al-Ashraf virent que les Rum étaient attaqués, ils s’encouragèrent, s’irritèrent et furent enflammés de feu. Ils firent fi de leur vie temporelle et s’approchèrent des Persans. Lorsque les Persans virent les soldats puissants de Malik al-Ashraf, la terreur les envahit; et les Musulmans de même s’effrayèrent des Persans. En ce temps, le Seigneur s’irrita contre les Persans et octroya la victoire aux Musulmans. Et le Seigneur fit venir contre les Persans un vent de tempête insupportable, plein d’obscurité à cause de la poussière soulevée par les soldats des Musulmans. Une nuée sombre fut sur les Persans qui tournèrent le dos pour fuir devant les soldats de Malik al-Ashraf, sans que ni les lances ni les flèches des Musulmans les aient atteints, sinon, peut-être, le bruit des trompettes et des tambours et le hennissement des chevaux. Les Persans s’enfuirent et furent défaits devant les Arabes.”

Galal al-Din s’enfuit au voisinage de son pays. Ses ennemis, les Tatars, l’une des tribus mongoles, qui étaient proches de la frontière des Persans, le pourchassèrent jusqu’aux villes d’Ahlat et d’Amid. Il quitta cette cité. Le chroniqueur ajoute :

“On raconte cependant qu’il fut tué près de Mayyafarkin, [Maïphercat]. Certains disent qu’il parvint à Babel. Le Seigneur seul sait ce qui arriva.”11

En vérité, Galal al-Din, réfugié à Diyarbakr, fut assassiné par un paysan kurde le 15 août 1231. Malik al-Ashraf régna encore quelques années. Après une vie riche et glorieuse, il mourut en 1237. Un autre chroniqueur syriaque, Bar Hébraeus, fit son éloge funèbre : Il était loyal, doux, généreux, miséricordieux, plein de bonne volonté et de bienveillantes intentions envers tous, il aimait beaucoup la chasse et tous les plaisirs de table :

« Au commencement de l’année 635 des Arabes (1237), Malik al-Ashraf ‘Isa, le fils d’Al-‘Adil, le fils de ‘Ayub, mourut à Damas âgé d’environ 60 ans. Il n’y avait pas de limite à la générosité de cet homme, il était un grand amateur des mets délicats et des repas luxueux. »12

D’après ce volet historique, l’on remarque que les princes de deux dynasties, les Marwanides et les ‘Ayubides de la Djézira, entretinrent des rapports forts, amicaux et chaleureux avec les chrétiens syriaques et les chroniqueurs ne manquèrent pas de louer cette période et l’action de ces princes éclairés.

J’ai le sentiment que l’histoire se répète dans cette région du Kurdistan et que la compréhension, la coopération, l’entente brillent encore aujourd’hui entre les Kurdes et le peuple assyrien-chaldéen-syriaque, ami et allié, qui vit dans cette région depuis des siècles . Tous ont un destin commun.

Références des chroniques syriaques

Chronographie d’Élie de Nisibe, E.W. BROOKS et J.B.CHABOT, CSCO, 62, syr, 21-22. (1909-1910)

Chronique de Michel le Syrien, J.-B. CHABOT, Paris, 1899-1910., réédition, Bruxelles, 1963.

Chronique de l’Édessénien anonyme, traduit par Albert ABOUNA, CSCO, 354, syr, 154, Louvain, 1974.

Chronicon syriacum, de Bar Hébraeus, Paulus BEDJAN, éd. Maisonneuve, Paris, 1890.

1 La « Chronographie d’Elie bar-Sinaya, Métropolitain de Nisibe », édition et traduction L.-J. Delaporte, Paris, 1910, P. 138.

2 Idem, p. 138.

3 Idem, p. 141

4 Idem, p. 141.

5 Bar Hébraeus, « Chronique universelle », Mokhtassar al-Doual, Beyrouth, P. 180.

6 Usaybia, « Uyun Al Anba Fi Tabaqat Al Atibba”, recueil de 380 biographies, publié en Egypte en 1921, réédité à Beyrouth, p.341, traduction Ephrem-Isa YOUSIF.

7 Chronique de Michel le Syrien, Tome III, p. 264.

8 L’Édessénien anonyme, II, p. 162.

9 L’Édessénien anonyme, II, 171-172.

10 L’Édessénien anonyme, p. 170.

11 L’Édessénien anonyme, pp. 176-177.

12 B.H., Chronicon syriacum p. 472.

Les Syriaques racontent les Croisades

L’actualité des Croisades

Les croisades sont d’une grande actualité. De nombreuses études, des ouvrages savants, des romans, des articles, évoquent le premier pèlerinage armé qui s’ébranla, il y a neuf siècles, et les expéditions outre-mer qui suivirent. Des films ravivent les mémoires. La figure ardente et pieuse de Godefroy de Bouillon brille encore ; celle de Saladin, le conquérant kurde, l’unificateur d’une grande partie du Proche-Orient, le champion emblématique d’un Islam puissant, fascine et attire. Son tombeau à Damas est très visité.

En France, comme dans d’autres pays européens, les manuels scolaires, s’appuyant sur les récits des chroniqueurs occidentaux, présentèrent les croisades comme des guerres justes. Ils en firent une geste, exaltant la magie des héros qui s’identifiaient à une noble cause, la délivrance de Jérusalem, magnifiant leur générosité, leur dynamisme, leurs victoires. Il fallut attendre le siècle des Lumières, pour que des écrivains, tel Voltaire, dénonçassent la brutalité, la violence, l’intolérance de ce cycle épique regorgeant de tués.

Les auteurs musulmans du Moyen-âge virent dans la croisade deux forces qui cherchaient à s’imposer, à occuper le territoire, plutôt que deux civilisations prêtes à s’entrechoquer. Dès le XIVeme siècle, le monde musulman, arabe ou turc, oublia presque les luttes des Francs, établis sur une bande côtière du littoral méditerranéen, contre les sultans, les émirs. Il négligea les traces de ces événements épisodiques. Au XIXeme siècle et au XXeme siècle, il commença à se réveiller politiquement et religieusement, lors des mandats confiés à l’Angleterre et à la France pour administrer certains États ou territoires, et de la décolonisation. Depuis, il est revenu sur cette page d’histoire, l’a actualisée.

Ces deux visions des événements, soit pour encenser les croisés, soit pour les accabler, dénoncer leurs fureurs épicées, leur démesure, manquent de nuances. Je veux montrer un autre point de vue, celui des chroniqueurs syriaques qui me paraît plus objectif, plus impartial. Michel le Grand (1126-1199), l’Édessénien anonyme (il écrit avant 1237) et Bar Hébraeus (1226-1286) vécurent à cette époque-là et relatèrent l’aventure des croisades, qui toucha les chrétiens syriaques. Leurs textes, peu connus du grand public et souvent inédits, apportent au lecteur moderne un autre éclairage.

Les trois chroniqueurs syriaques

Michel le Grand naquit à Malatiya, l’ancienne Mélitène, importante ville de la Petite Arménie, dans la région de Cappadoce. Il devint patriarche en 1166, et gouverna l’Église syriaque occidentale pendant 33 ans. Il vécut à l’époque des premières croisades. En 1177, il rencontra le roi de Jérusalem Baudouin IV à Acre, après sa grande victoire sur l’émir Saladin à Montgisard. Il écrivit une riche chronique qui fait aujourd’hui toute sa gloire.

L’ Édessénien anonyme, peut-être un religieux, vécut probablement à Édesse. Il fut le contemporain des événements qui se déroulèrent de 1184 à 1237. Il se trouvait à Jérusalem lorsque Saladin l’assiégea et la prit en 1187. Il donna sa version du siège dans son originale et vivante Chronique.

Gregorios Abu’l-Faradg Gamal al-Din, dit Bar Hébraeus, vit le jour près de Mélitène. Il fut élevé en 1264 à la dignité de Maphrien, grand métropolite, primat pour les pays de l’Orient. Il écrivit en syriaque une Chronographie, et relata les derniers événements des croisades, jusqu’à la chute de Saint Jean d’Acre qui tomba aux mains des Mamelouks en 1291 et signa la fin de la présence franque au Proche-Orient.

Qui sont les Syriaques ?

Les Syriaques, (en arabe : suryan), formaient un peuple, une nation, avec son histoire, sa religion chrétienne, sa culture, sa langue, l’araméen syriaque. Ils ne réussirent pas à créer un royaume terrestre, un État avec une administration, une armée, comme les Arméniens ou les Grecs.

Au Ve siècle, ils se divisèrent en deux branches. Les Syriaques orientaux dits « nestoriens » s’étaient établis surtout en Mésopotamie et en Iran. Les Syriaques occidentaux comprenaient les « jacobites » qui résidaient en Syrie, en Haute Mésopotamie, et les maronites du Liban.

Les Syriaques vécurent en Orient, au sein des grands empires, sur des terres battues par les vents. Au fil des siècles, ils virent arriver de multiples invasions, ils subirent, vague après vague, les assauts des cavaliers grecs, romains, perses, arabes, turcs seldjoukides, et plus tard, les offensives des Mongols. Ils connaissaient peu les Francs venus des contrées lointaines d’Europe occidentale quand, à la fin du XIeme siècle, ils débarquèrent en Syrie et en Palestine, résolus à se battre contre les Musulmans, pour la délivrance du tombeau du Christ à Jérusalem. Les Francs fondèrent en Terre sainte des royaumes, des principautés, des comtés, construisirent un réseau de forteresses qui assuraient la sécurité des pays.

L’état des lieux au Proche-Orient du XIe siècle au XIIIe siècle

Les jeux, au Proche-Orient, n’étaient pas aussi tranchés qu’on le raconte. Au XIeme siècle, il était autant peuplé de chrétiens, Coptes, Arméniens, Grecs, Syriaques, que de musulmans. Ceux-ci comprenaient des Arabes, des Turcs, des Kurdes. L’empereur de Constantinople n’hésitait pas à engager dans son armée des contingents musulmans et l’émir de Shayzar, des chrétiens arméniens. Leur foi opposait plutôt les chrétiens de multiples confessions entre eux.

De même, les princes musulmans de l’Orient se faisaient la guerre pour prendre telle ou telle ville et y installer leur dynastie.

À Bagdad, les califes Al-Moustazhir et ses successeurs, sans grande force militaire, n’attachèrent pas une si grande importance à la Croisade qui les concernait peu. Jérusalem était loin.

Les Francs, au XIIIeme siècle, n’occupaient en Syrie-Palestine qu’une bande côtière. Ils n’avaient pu prendre Le Caire, Damas, Alep, Mossoul, Bagdad et bien d’autres villes et contrées du monde musulman.

Quant aux Francs, il leur arrivait de jouer un subtil jeu politique. Ils n’hésitaient pas à choisir, lors de certaines circonstances, l’alliance des émirs musulmans. En 1115, ils conclurent un pacte d’alliance défensive avec les émirs d’Alep, de Damas et de Mardin contre le commandant Boursuq de Mossoul, envoyé par le grand sultan turc seldjoukide du Khorasan. Le vizir d’Égypte, Chawer, demanda l’aide du roi de Jérusalem, Amaury.

Les Syriaques, qui vivaient entre deux camps, relatèrent les tentatives des Musulmans pour combattre les Francs après leurs premiers succès. Ils consignèrent les défaites mais aussi les victoires des Turcs Seldjoukides, Ortuqides, Zengides, et des Kurdes ‘Ayubides.

Les croisades, ni guerres de religions, ni conflits de civilisations

Les auteurs syriaques insérèrent les fils brillants et colorés de la Croisade, œuvre politique et aventure spirituelle, dans la trame de leur propre histoire.

Ils ne parlèrent pas, à propos des Croisades, d’invasion barbare, d’agression, de viol de territoire, selon les expressions de certains auteurs modernes. Ils racontèrent les « voyages Outre-mer », « l’exode » des Francs, à Jérusalem et au Proche-Orient, qui partaient délivrer le tombeau du Christ, tombé aux mains des Musulmans, et venaient en aide aux chrétiens orientaux. Ils n’utilisèrent pas les mots « croisades », « croisés ». Ils ne numérotèrent pas ces expéditions.

Les chroniqueurs syriaques ne virent pas la Croisade sous l’angle d’une fracture entre l’Orient et l’Occident, au sens habituel de ces termes. Selon le texte du grand patriarche d’Antioche, Denys de Tell-Mahré (818-845), repris par notre chroniqueur Michel le Grand, l’Orient désignait pour eux les régions situées à l’est de l’Euphrate ; l’Occident celles qui s’étendaient à l’ouest du fleuve, jusqu’aux confins de la Palestine.

Après la chute d’Édesse en 1244 et la fin du premier comté franc, en 1146, les communautés chrétiennes, jacobites et nestoriennes, du Proche-Orient vécurent en grande majorité à l’extérieur des États latins. Elles subirent le contrecoup des Croisades qui ne faisaient pas partie de leurs traditions. Elles se tinrent, le plus souvent, hors de l’influence des Francs. Ces communautés gardèrent leurs appartenances ethniques et confessionnelles ; elles s’intéressèrent peu aux motivations idéologiques des croisés, à leurs régimes politiques, à leur société féodale, à leur vie économique et culturelle ; elles restèrent méfiantes envers les coutumes venues d’Occident.

Le bilan mitigé des Croisades

Les Croisades apportèrent des malheurs, une incompréhension entre les peuples. Elles ne furent cependant pas le grand affrontement entre les envahisseurs francs obéissant à des motivations politiques, religieuses, économiques, et les musulmans. La véritable frontière n’était pas entre les chrétiens et les musulmans, dépourvus de haine confessionnelle, elle passait entre les vainqueurs et les vaincus, les maîtres du pouvoir et les autochtones, les oppresseurs et les opprimés.

Les Francs découvrirent en Orient des richesses inconnues, comme la canne à sucre, l’aubergine, l’épinard, l’échalote, l’abricot, la bigarade, la pastèque, les dattes. Ils importèrent en Occident les roses, les mousselines, les tissus damasquinés.

L’on évoque un possible choc des civilisations. Si l’on renonce à la tolérance, le risque d’un tel choc pourrait exister. L’Europe est cependant l’héritière, comme le monde arabo-musulman, des civilisations méditerranéennes ouvertes aux échanges et au progrès. Les cultures sont différentes, mais elles doivent se compléter, s’enrichir.

Les habitants de la planète, enfants du soleil et du ciel étoilé, interdépendants, ont mieux à faire qu’à s’affronter. S’ils veulent bien écouter la Science et la Sagesse, ils doivent renouer le dialogue, fixer les yeux vers un horizon commun, développer un humanisme universel. De nombreux maux menacent aujourd’hui la terre, la pauvreté, la maladie, l’ignorance, la destruction de l’environnement. Ces graves problèmes transcendent largement les barrières de race, de culture, de religion.

Les Éditions l’Harmattan, 352 pages, 2006